Al profesor de idiomas

Al profesor de idiomas

¿Puedes enseñarle a alguien el idioma si no aprendes idiomas tú mismo?  Una pregunta comprometida, ¿no te parece? Si eres un estudiante de idiomas ambicioso y vas a emplear tu tiempo, confianza y dinero en un profesor de idiomas, en un curso … ¿No te gustaría que fuera un profesor que realmente sepa lo que es aprender un idioma? ¿Alguien que entienda por lo que vas por pasar?

Yo misma me hago esta pregunta y pienso…“bueno, con todo lo que sé sobre lo que implica aprender un idioma …; todas las innumerables cosas que he aprendido a lo largo de los años sobre el aprendizaje de idiomas … ¿Cómo podría ni siquiera pretender que pueda enseñarle a otra persona un idioma extranjero si no he pasado por el proceso yo misma; si no he aprendido otro idioma a un nivel proficiency y no mantengo una disciplina de aprendizaje?

profesor_de_idiomas_LearningIdiomas

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El misterio de aprender de idiomas

La cuestión fundamental es más bien conocer realmente cuál es el proceso del aprendizaje de idiomas. Brevemente podría decir que, el proceso de aprender un idioma ocurre exactamente del mismo modo en el que aprendimos nuestra lengua materna. En realidad, cuando aprendimos nuestra lengua madre no éramos conscientes de que estábamos aprendiendo una lengua… ni siquiera éramos conscientes de comunicarnos con los demás.

Lo cierto es que puedes aprender una palabra, o una estructura gramatical en una lección de idioma. Pero pueden pasar muchos días, semanas o meses antes de que sientas que realmente lo sabes. ¿Verdad que conoces esa experiencia? Estoy segura de que sí.

De hecho, como muchas personas han observado, los idiomas no se pueden enseñar, solo se pueden aprender. Y así, si un profesor de idiomas va a
ser efectivo, seguramente tendrá que ser capaz de comprender este misterioso proceso para guiar a sus estudiantes a través de él. 

¿Qué ocurre entonces con aquellos profesores de idiomas que no han sido estudiantes de otra lengua? ¿Es que deberían renunciar a la tarea de enseñar?
– Bueno, no exactamente. No quiero resultar ofensiva en este artículo, pero tal vez la pregunta sería más acertada si la formulamos del siguiente modo:

¿Es correcto intentar enseñar de la misma manera en que se aprende?  Párate unos minutos para pensar en la respuesta a esta pregunta. ¿Es correcto intentar enseñar de la misma manera que en que se aprende?  Creo que aquí está el quid. Aún más; yo me pregunto ¿qué nos convierte en un estudiante de idiomas con éxito? ¿Podríamos decir que el éxito básicamente depende de las siguientes condiciones?:

  • Mi motivación para aprender el idioma
  • El tiempo que voy a pasar haciéndolo

Esto es muy importante. Si yo, como estudiante de un idioma, y habiéndolo aprendido con éxito, he desarrollado técnicas y estrategias de aprendizaje que funcionan increíblemente bien para mí, debo plantearme ¿qué nivel de motivación y qué inversión de tiempo son las adecuadas para cada alumno? Porque, como instructora de idiomas, debo saber aplicar esas técnicas y estrategias en función de las condiciones arriba mencionadas.

Las cosas que yo he hecho para aprender idiomas no funcionarán si solo lo haces durante 60 minutos cada dos martes y lo acometes con aburrimiento. La realidad para los estudiantes en la mayoría de las clases de idiomas es que, para ellos, el aprendizaje de idiomas, no es una cuestión de vida o muerte por lo que simplemente no están preparados para invertir demasiado tiempo haciéndolo. Hay que descubrir qué es aquello con lo que cada alumno disfruta.

profesora_de_idiomas

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La situación imperfecta del aula de idiomas

Desde el principio, en un aula de idiomas, estamos lidiando con una situación imperfecta. Lo cual no significa que sea errónea, sino “incompleta”, “inacabada” como escenario idóneo para adquirir competencia lingüística. La verdadera pregunta no es en realidad. ¿Cuál es la mejor manera de aprender un idioma?; La verdadera pregunta es algo más parecido a: ¿Qué es lo mejor que podemos lograr dada la situación imperfecta y los recursos limitados de los estudiantes?

Un profesor de idiomas, en un escenario así, adquiere el rol de “gerente de aula”. Lo cual es, a su vez, una fortaleza. ¿Por qué? Puesto que los profesores son muy buenos para trabajar con estudiantes en el ambiente de un aula y hacer un buen uso del tiempo, están en condiciones
óptimas para motivar a los estudiantes, les dan la oportunidad de hablar, les dan tarea para continuar fuera de clase.

En esta situación ciertamente imperfecta, es lógico pensar que un profesor de idiomas que no aprende idiomas por sí mismo probablemente pueda hacer algo bueno. Pero…

  • ¿No deberíamos aspirar a algo más?
  • ¿No deberíamos todos tratar de mejorar nuestra función aquí?

Creo que sí, que deberíamos aspirar a que cada profesor se convirtiera en guía y mentor.

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El profesor de idiomas como guía y mentor

Gran parte del trabajo de un profesor de idiomas se fundamenta en el apoyo emocional de diferentes maneras. Ya sea para motivar a una clase a estudiar, ya sea para aconsejar a los estudiantes sobre su progreso, gestionar su frustración por los errores de diversa índole que resultan ser a veces incorregibles. Llegados a este punto, en el que los alumnos se sienten apoyados y guiados, el clima para inducir al aprendizaje de un modo más “natural” ya está creado.

Por lo que a partir de ahora, utilizaremos todas aquellas herramientas y estrategias que nos han resultado válidas a nosotros… sin perder de vista lo que es siempre esencial: en cualquier edad, la persona adquiere una lengua del mismo modo que adquirió su lengua madre. Por lo que un profesor -sería interesante que también el estudiante, pero, sobre todo, el profesor- conociera con profundidad cómo se produce ese fenómeno casi milagroso de que un niño aprenda a hablar.

Hoy es suficiente con esto. Más adelante hablaremos de ese “aprender a hablar” y la eficacia del método b-learning en la adquisición de un idioma distinto del materno, en el ámbito de un aula.

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