Viajar a Irlanda y aprender su historia

Viajar a Irlanda y aprender su historia

En nuestro último post hablamos del Poitín, un licor irlandés de mayor antigüedad que el whisky. Además, encierra en su “ardiente corazón” siglos de tradición e historia. Sin embargo, viajar a Irlanda es mucho más. Por ello, el Potitín no sería posible sin la presencia de la patata. Hace algunos años, tuve ocasión de visitar una de esos múltiples enclaves en la costa oeste de la isla esmeralda. Sin embargo, ya solo queda el esqueleto de lo que debió ser el poblado de una pequeña comunidad cuya economía dependía totalmente del cultivo de la patata. 

viajarairlandaViajar a Irlanda: The Famine

Viajar a Irlanda es también conocer su historia. Por ello, os quiero hablar del hambre en este país en el siglo XIX. Por un lado, la hambruna irlandesa de la patata, también conocida como el Gran Hambre, comenzó en 1845. En ese momento, un organismo similar a un hongo llamado Phytophthora se extendió por toda Irlanda. Este hecho, provocó que la epidemia arruinara la mitad de la cosecha de patata ese año. También, alrededor de las tres cuartas partes de la cosecha en los siete años siguientes. Además, los granjeros arrendatarios de Irlanda dependían en gran medida de la patata como fuente de alimento. Esta epidemia, tuvo un impacto catastrófico en Irlanda y su población. Antes de que terminara en 1852, la hambruna de la patata causó la muerte de aproximadamente un millón de irlandeses por inanición. También, al menos otro millón se vio obligado a abandonar su tierra natal como refugiados.   

viajarairlandayaprenderIrlanda en el siglo XIX

Con la ratificación de las Actas de la Unión en 1801, Irlanda se gobernó efectivamente como una colonia de Gran Bretaña. Este hecho fue, hasta su guerra de independencia a principios del siglo XX. Juntas, las naciones combinadas eran conocidas como el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda.

Como tal, el gobierno británico nombró a los jefes de estado ejecutivos de Irlanda. Aún así, es importante tener en cuenta que la mayoría de estos representantes elegidos eran terratenientes de origen británico y / o sus hijos. Además, a los irlandeses que practicaban el catolicismo, inicialmente, se les prohibió poseer o arrendar tierras, votar o ocupar cargos electos bajo las llamadas Leyes Penales.

Las leyes penales se derogaron en gran medida en 1829. Sin embargo, su impacto en la sociedad aún se sentía en el momento del inicio de la hambruna de la patata. Las familias inglesas y anglo-irlandesas poseían la mayor parte de la tierra. También, la mayoría de los católicos irlandeses fueron relegados a trabajar como arrendatarios obligados a pagar el alquiler a los terratenientes.

Irónicamente, menos de 100 años antes del inicio de la hambruna, la patata fue introducida en Irlanda por la nobleza terrateniente. Sin embargo, a pesar de que solo se cultivó una variedad de patata en el país (el llamado “Lumper irlandés”), pronto se convirtió en un alimento básico de los pobres, especialmente durante los fríos meses de invierno.

Viajar a Irlanda: comienza la gran hambre

Cuando los cultivos comenzaron a fallar en 1845, como resultado de la infección por P. infestans, los líderes irlandeses en Dublín solicitaron a la Reina Victoria y al Parlamento que actuaran, e inicialmente lo hicieron, derogando las llamadas “Leyes del maíz” y sus aranceles en grano, que hacía que alimentos como el maíz y el pan fueran excesivamente caros.    

Pero estos cambios no pudieron compensar el creciente problema del tizón de la patata. Con muchos arrendatarios incapaces de producir alimentos suficientes para su propio consumo, y los costos de otros suministros aumentando, miles murieron de hambre y cientos de miles más de enfermedades causadas por la desnutrición.

Los cultivos de patata no se recuperaron completamente hasta 1852. Para entonces, el daño ya estaba hecho. Aunque las estimaciones varían, se cree que hasta 1 millón de hombres, mujeres y niños irlandeses perecieron durante la hambruna, y 1 millones emigró de la isla para escapar de la pobreza y el hambre. Muchos desembarcaron en varias ciudades de América del Norte y Gran Bretaña.

Legado de la hambruna de la patata

La gravedad de la hambruna de la patata (o, en lengua irlandesa, An Gorta Mor) en la historia de Irlanda, y su contribución a la diáspora irlandesa de los siglos XIX y XX, son hechos que han marcado a este país.  

Tony Blair , durante su tiempo como Primer Ministro británico, emitió una declaración en 1997 ofreciendo una disculpa formal a Irlanda por el manejo de la crisis por parte del gobierno del Reino Unido en ese momento.

Monumentos irlandeses del hambre

En los últimos años, las ciudades a las que los irlandeses emigraron finalmente durante y en las décadas posteriores al evento han ofrecido varias conmemoraciones a las vidas perdidas. BostonNueva York, Filadelfia y Phoenix en los Estados Unidos, así como Montreal y Toronto en Canadá, han erigido monumentos del hambre irlandeses, al igual que varias ciudades en Irlanda, Australia y Gran Bretaña.  

Además, Glasgow Celtic FC, un equipo de fútbol con sede en Escocia que fue fundado por inmigrantes irlandeses, muchos de los cuales fueron traídos al país como resultado de la hambruna de la patata, ha incluido un parche conmemorativo en su uniforme, más recientemente el 30 de septiembre de 2017, en honor a las víctimas del Gran Hambre.

Se ha establecido un Museo del Gran Hambre en la Universidad de Quinnipiac en Hamden, Connecticut , como un recurso para quienes buscan información sobre la hambruna de la patata y su impacto, así como para los investigadores que esperan explorar el evento y sus consecuencias.    

Uno de los temas cuestionados es cómo gestionó Gran Bretaña la epidemia de la patata de sus súbditos los irlandeses. Mucho se ha escrito sobre esto. Pero no es en balde que el Primer Ministro Tonny Blair pidiera disculpas públicamente en nombre de la nación, por lo que fuera una negligencia en aquella gestión. 

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