Bilingüismo en niños pequeños

Bilingüismo en niños pequeños

Bilingüismo en niños pequeños

El bilingüismo en niños se refiere a la capacidad de usar dos idiomas en la vida cotidiana. Pero hay una historia complicada de opiniones positivas y negativas sobre criar a los niños en hogares bilingües. 

Los padres, educadores y pediatras se preguntan: ¿Están confundidos los niños bilingües? ¿El bilingüismo hace a los niños más inteligentes? ¿Es mejor que cada persona hable un solo idioma con un niño bilingüe? ¿Deben los padres evitar mezclar idiomas? ¿Es mejor antes? ¿Es más probable que los niños bilingües tengan dificultades de lenguaje, retrasos o trastornos? 

¿Hace el bilingüismo que los niños sean más inteligentes?

Libros como The Bilingual Edge (King & Mackey, 2009) han promocionado los beneficios potenciales del bilingüismo en niños. Uno de esos beneficios más importantes del bilingüismo temprano a menudo se da por sentado: los niños bilingües sabrán varios idiomas, lo cual es importante para viajar, trabajar, hablar con los miembros de la familia extendida, mantener una conexión con la cultura y la historia familiar y hacer amigos. de diferentes orígenes. Sin embargo, más allá de los beneficios lingüísticos obvios, ¿confiere el bilingüismo otras ventajas no lingüísticas?

La compresión social

Los bilingües muestran ciertas ventajas en lo que respecta a la comprensión social. De alguna manera, esto no es sorprendente, ya que los bilingües deben navegar en un mundo social complejo donde diferentes personas tienen diferentes conocimientos de idiomas. Por ejemplo, los preescolares bilingües parecen tener habilidades algo mejores que los monolingües para comprender las perspectivas, pensamientos, deseos e intenciones de los demás (Bialystok y Senman, 2004; Goetz, 2003; Kovács, 2009). Los niños bilingües también tienen una mayor sensibilidad a ciertas características de la comunicación, como el tono de voz (Yow y Markman, 2011).

Ventajas del bilingüismo

Los bilingües también muestran algunas ventajas cognitivas. En particular, los bilingües parecen desempeñarse un poco mejor que los monolingües en tareas que implican cambiar entre actividades e inhibir las respuestas previamente aprendidas (Bialystok, Craik y Luk, 2012). Aunque estas ventajas se han estudiado principalmente en adultos bilingües (Costa, Hernández y Sebastián-Gallés, 2008) y niños (Bialystok y Martin, 2004), nuevas pruebas sugieren que incluso los bebés bilingües (Kovács y Mehler, 2009a, 2009b) y niños pequeños (Poulin-Dubois, Blaye, Coutya y Bialystok, 2011) muestran ventajas cognitivas. Además, existe cierta evidencia de que los bebés bilingües se ven favorecidos en ciertos aspectos de la memoria, por ejemplo, generalizando la información de un evento a otro (Brito y Barr, 2012).

Los adultos

Los adultos bilingües tienen que alternar regularmente entre sus idiomas e inhibir un idioma mientras hablan selectivamente el otro. Algunos investigadores sospechan que esta práctica constante podría generar ciertas ventajas al entrenar el cerebro (Green, 1998). Entre los bebés, la necesidad de discriminar constantemente sus dos idiomas también podría desempeñar un papel (Sebastián-Gallés et al., 2012). Sin embargo, es importante tener en cuenta que el bilingüismo no es el único tipo de experiencia que se ha relacionado con las ventajas cognitivas. También se observan ventajas cognitivas similares en individuos con entrenamiento musical temprano (Schellenberg, 2005), lo que demuestra que múltiples tipos de experiencia temprana enriquecida pueden promover el desarrollo cognitivo. 

¿Es mejor cuanto antes?

Muchas personas están familiarizadas con el concepto de un “período crítico” para la adquisición del lenguaje: la idea de que los humanos no son capaces de dominar un nuevo idioma después de alcanzar cierta edad. Los investigadores no están de acuerdo sobre cuándo puede ocurrir este período crítico; las propuestas varían entre los 5 y los 15 años (Krashen, 1973; Johnson y Newport, 1989; Lenneberg, 1967). Pero es cierto que “antes es mejor”. Hay una disminución gradual en las habilidades de aprendizaje de idiomas con la edad (Birdsong y Molis, 2001; Hakuta, Bialystok y Wiley, 2003). Este punto se entiende mejor como una interacción entre factores biológicos y ambientales. Los investigadores han argumentado que el cambio biológico durante las dos primeras décadas de la vida da como resultado una capacidad reducida para aprender y retener las sutilezas del lenguaje (Johnson y Newport, 1989; Weber-Fox y Neville, 2001). En otras palabras, nuestros cerebros pueden ser más receptivos al lenguaje más temprano en la vida. Pero lo que es más importante, nuestro entorno también es más propicio para el aprendizaje de idiomas más temprano en la vida. 

En muchas familias…

En muchas culturas y en muchas familias, los niños pequeños experimentan un entorno lingüístico muy rico durante los primeros años de vida. Escuchan el lenguaje en paquetes digeribles que atraen la atención y que están dirigidos hábilmente a su nivel de desarrollo (Fernald y Simon, 1984). Los cuidadores generalmente hablan de maneras que no son ni demasiado simples ni demasiado complejas, y los niños reciben horas y horas de práctica con el lenguaje todos los días. Esta experiencia de alta calidad y gran cantidad de exposición al lenguaje, una característica especial de cómo las personas se comunican con los niños pequeños, a menudo resulta en un buen aprendizaje de idiomas con éxito. Brinda a los niños oportunidades ricas, diversas y atractivas para aprender sonidos, sílabas, palabras, frases y oraciones que comprenden su lengua materna. Pero más allá de los primeros años de vida, el aprendizaje de un segundo idioma a menudo ocurre de manera muy diferente.

Los niños y mayores…

Los niños mayores y los adultos generalmente no tienen la misma cantidad de tiempo para dedicar al aprendizaje de idiomas, y por lo general no experimentan la ventaja de una interacción divertida, constante e individual con hablantes nativos. A menudo solo pueden hacerlo desde un aula, donde obtienen una pequeña fracción de la práctica del lenguaje que obtienen los bebés y niños pequeños (Lew-Williams y Fernald, 2010). En las aulas, las palabras se definen para ellos y se les describe la gramática. Definir y describir puede ser efectivo, pero no son tan poderosos como descubrir el lenguaje desde cero.

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