Aprender viajando ¿Sabes que es el poitín?

Aprender viajando ¿Sabes que es el poitín?

Aprender viajando ¿Sabes que antes del whisky existía el Poitín?

Para aprender viajando hay que saber cosas nuevas y hoy os quiero hablar del Poitín es uno de los licores más antiguos del mundo. Se registró por primera vez en el siglo VI y goza de una historia rica y a la vez, turbulenta. Antes de que un puñado de destiladores artesanales lo convirtiera en un producto premium los mismos camareros se esforzaban para crear los cócteles Poitín más prestigiosos. Sin embargo, el Poitín (Poteen) fue declarado ilegal en Irlanda durante siglos.

aprenderviajando

¿Qué es Poitín y cómo se hace?

 Poitín o ‘Poteen’ es un licor o ‘alcohol ilegal’ que se destilaba tradicionalmente de cereales (granos) cultivados localmente, a veces cebada y más tarde, cuando se introdujo en el XVI, de la patata. Los otros dos ingredientes clave eran la levadura y el azúcar. El término Poitín es un derivado de la palabra irlandesa POT que significa “maceta” y básicamente describe los pequeños alambiques de cobre, en los que la gente lo destilaba de forma casera.

Este licor claro irlandés es famoso por su elevada graduación alcohólica. Podía tener entre un 40% y 90% de alcohol por volumen. Posee además, un agradable aroma a hierbas. Contrariamente al whisky, que requiere tres años de maduración (y un día) en barril, el Poitín no puede envejecer (o al menos no más de 10 semanas según la nueva regulación ). Es más bien almacenado que envejecido. 

aprenderviajandopoitin

Los ingredientes base se fermentan, generalmente en barriles de madera durante tres semanas para producir un licor de vinos bajos. Para obtener la bebida final altamente alcohólica, el cobre aún se llena con poco alcohol (una cerveza, vino o puré de levadura de patatas hervidas), se coloca sobre un fuego en exterior, alimentado con césped (turba). El vapor de alcohol evaporado se eleva hacia la campana de alambique para enfriarse y se arrastra hacia el cuello (a veces conocido como cuello de cisne) donde se condensa de nuevo en un líquido y fluye por un tubo de enfriamiento y a través de un barril lleno de agua fría. Aún se puede obtener un licor más fuerte destilándolo de nuevo. 

Historia del Poitín: De una bebida a la deriva a ostentar los primeros puestos en un Pub

 El Poitín fue creado por un monje irlandés en 584 dC y su producción comenzó en los monasterios antes de que las habilidades y los métodos se transfirieran a la población en general. 

 En 1661, el gobierno británico modificó las leyes de licencias. Los impuestos sobre el alcohol fueron introducidos por la Corona diciendo que los destiladores debían pagar un impuesto sobre la cantidad de alcohol producido para uso privado. Los irlandeses son conocidos por su espíritu de independencia y sus luchas contra los impuestos (también conocidos como cargos por agua). Y también son conocidos por su habilidad para evitar pagarlos, o al menos no del todo. Uno de los mejores ejemplos es la creación de un estilo único de whiskies de marihuana hechos de cebada y cebada de malta para reducir el coste. Como era de esperar, los destiladores se negaron a cooperar. Su manera de evitar impuestos era ocultar su licor en bodegas ocultas. 

El Parlamento de Londres decidió introducir una legislación más estricta con un impuesto sobre la capacidad de destilación del alambique, lo que garantizaría su recaudación, sin importar la cantidad de alcohol producido (u oculto). ¿Y qué hicieron los irlandeses? Comenzaron a destilar en alambiques de pequeña capacidad para pagar impuestos más baratos. En 1760, otra ley hizo ilegal operar un alambique sin licencia. La idea era obligar a los irlandeses a comprar sus licores a grandes empresas destiladoras corporativas, más fáciles de gravar que las pequeñas alambiques nacionales. Sin embargo, las leyes alentaron a los grandes destiladores a acentuar la velocidad y el volumen de la producción, lo que condujo a la caída de la calidad de Poitín. El Poitín ilícito de lotes pequeños se hizo aún más deseable para los irlandeses.  

Irish Poitín

 El Irish Poitín fue ilegalizado por el rey Carlos por su alta graduación, pero probablemente debido a la dificultad de gravar el elixir casero y como parte de un esfuerzo más amplio para reprimir la cultura irlandesa. Esta prohibición duró más de 300 años, pero el estado ilegal de la bebida no obstaculizó su producción y consumo subterráneos. De hecho, Irlanda tenía con mucho el mayor número de establecimientos alcohólicos ilegales llamados bares clandestinos, donde se consumía una gran cantidad de Poitin casero.

aprenderviajandoirlandaEl ‘Mountain Dew’ o ‘Mountain Tea’ se producía comúnmente con una pequeña tina portátil (el famoso Poitín) en áreas rurales remotas en bosques secretos, pantanos solitarios, las colinas de Connemara, Cavan y Wicklow . Los incendios solo ardían en días ventosos para evitar atraer la atención de las autoridades del humo persistente. El mal tiempo fue en realidad una bendición para los destiladores ilícitos.  

aprenderviajandoirelandTuvimos que esperar hasta el 7 de marzo de 1997 para que el licor volviera a ser legal para su consumo. La República de Irlanda suavizó la legislación, siempre que su contenido de alcohol se redujera e hizo posible que varias compañías irlandesas produjeran, vendieran y exportaran el Poitín . El primer paso hacia la producción legal de Poitín , debidamente autorizada , se hizo cuando, en 1987, a Olivier Dillion, de la bodega Bunratty, se le permitió producir poitín con la condición de que fuera solo para exportación. Solo diez años después, los Comisionados de Ingresos Irlandeses permitieron las ventas de Poitín en suelo irlandés.     

 El Poitín en cultura irlandesa

 Las recetas se transmitieron de generación en generación y el Poitín se convirtió en un símbolo del orgullo e independencia irlandeses. La idea del forajido poitín arraigó en la cultura irlandesa como emblema del licor rebelde. En la canción ‘ cuento de hadas de Nueva York‘The Rare Uld’ (rocío de la montaña) se refiere a la chamota nacional.   

aprendeviajando

Hay muchos mitos y leyendas sobre el Poitín. Cada familia tiene una historia al respecto. Algunas de ellas, las más populares, entroncan con lo más genuino de la tradición y folklore irlandés. 

  Se dice que…

El whisky fue creado a partir del Poitín 

Algunos creen que el whisky nació al descubrir escondidos y perdidos los barriles enterrados de Poitín , que años de maduración en el barril se habían convertido en whisky de colores .

 Si bebes Poitín, puedes quedarte ciego

Con un alto porcentaje de alcohol, el Poitín puede inducir enfermedades, más si su calidad no es buena. La calidad depende de cómo se haya fabricado, principalmente la calidad del equipo y las habilidades de los destiladores, pero también los ingredientes utilizados. En la isla de Achill, Inishkea los destiladores se considera realmente ‘Santos porque se estaban produciendo los más sabrosa  Poitin irlandeses. Tradicionalmente, los sabores eran bastante duros y desagradables. 

 Tiene efectos curativos mágicos

Entre muchas creencias de que el Poitin tiene efectos mágicos, es que puede curar la artritis. Los agricultores a menudo lo usaban (y aún lo hacen) como una cura para terneros enfermos y otros animales de granja que sufren calambres u otros problemas musculares. El Poitín también se usa en la región central de Irlanda como alternativa a los tratamientos con calor. Comúnmente se frota sobre los músculos para calentarlos.

 El Poitín hoy día

 Desde 2008, el Poitín tiene como “denominación de origen”. Al igual que Champagne, que tiene que venir de la región de Champagne en Francia para ser considerado Champagne y el queso parmesano tiene que venir de Parmigiano en Italia; Poitín solo se puede hacerse en Irlanda. Igual que Scotch, que solo puede madurarse en Escocia para llamarse Scotch. 

 Nuevos destiladores artesanales continúan la tradición el Poitín ha vuelto de nuevo a los estantes en los últimos años. ¡Se puede comprar en pubs, incluso en supermercados! Aunque, el Poitín de hoy es mucho más suave y más sabroso para beber. El Poitín se disfruta directamente como en los viejos tiempos o más recientemente, se usa como base en lugar de ginebra, tequila, vodka o whisky para cócteles. El Poitín, en realidad está dando más fuerza a los cócteles que su licor habitual. En el Reino Unido, se ha puesto tan de moda que el bar de cócteles de Londres Shebeen vende ya ocho tipos diferentes de poitín. El pasado Paddy’s Day, el bar de cócteles retro del reverendo JW Simpson en Tottenham Court Road fue el anfitrión de una clase magistral de Poitín irlandés, en la que el experto en lunas Charlie McCarthy explicó cómo se puede “incorporar a una variedad de deliciosos cócteles” y pidió a los invitados que prueben su creaciones propias. 

Las nuevas recetas

 ¡Las nuevas recetas revividas de Poitín varían mucho, y algunos puristas no estarían de acuerdo en llamar a la nueva artesanía ‘ Poitín ‘ porque la receta difiere de los viejos tiempos! Algunas nuevas artesanías, como Knockeen Hills Poteen, ofrecen una fórmula tan rígida como la que King Charles decidió prohibir y la Celtic Spirit Company de Anglesey es de Gales, pero hace su Celtic Poteen de una antigua receta familiar que data de finales del siglo XIX ( Una combinación de alcohol destilado de verduras y granos). Pero Glendalough , Bunratty Mead y Coomara Irish Spirit, ofrecen una versión menos potente y más potable, con sabor a bayas silvestres y frutas de huerta. Blackwater Distillery lanzó su ‘The Spirit of West Waterford’ y Teeling Distillery también lanzó su versión del ‘Spirit of Dublin’ Revival, hecho de maíz, que podría considerarse más cercano a un whisky sin envejecer.             

 El poitín ilegal aún permanece, pero su escala de producción es difícil de estimar. No debería ser demasiado difícil encontrar a alguien que produzca algo de Poitín irlandés destilado en casa de la forma en que solía hacerse, si no son las cosas Premium lo que buscas. Una noche, yo misma tomé una copita con sabor a vainilla muy sabrosa de una botella familiar. 

Post A Comment

You must be logged in to post a comment.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Abrir chat