Aprender francés en Canadá y el jarabe de arce

Aprender francés en Canadá y el jarabe de arce

La primera vez que visité la tierra canadiense, quedé admirada de muchas cosas… de muchísimas, como suele ocurrir en cada viaje… en cada experiencia de otra cultura. Sí, mi objetivo prioritario era aprender inglés y a la vez, aprender francés en Canadá. Qué mejor lugar que un país con zonas “anglofrancófonas”!.

Aprender francés en Canadá a través de vivencias

Hace unos días, visitando la Feria internacional de Alphe, alguien me regaló un pin de Canadá y, como no, un caramelo de sirope de arce. De repente, se me agolparon los recuerdos de todo lo que aprendí acerca de este tesoro riquísimo que no solo es un valor para su economía, sino una impronta de la cultura de esta gente, de la que tanto se puede aprende. En cada viaje, hay un encuentro especial con la cultura de un país, y es a través de la gastronomía. Hay ingredientes diferentes, que tal vez solo se encuentran en ese lugar, a pesar de la globalización del mercado. Pero también utensilios y, sobre todo, tradiciones, que dan un sello de identidad propio, intransferible para otras culturas. Uno de esos alimentos, el jarabe de arce; una de esas tradiciones, su singular elaboración, cuando el proceso conserva toda su artesanía anterior. Todo ello me ayudaba a aprender francés en Canadá.

aprenderfrancesencanadaUn auténtico descubrimiento

El jarabe de arce, o el sirope de arce, está elaborado 100% de la savia recogida de los árboles del mismo nombre; no puede haber ingredientes adicionales. Durante el frío invierno de Canadá, los árboles almacenan almidón en sus troncos y raíces, que luego convierten en azúcar a principios de la primavera. Cuando llega la primavera, y la savia de sus troncos recupera su tibieza… Al tronco del árbol se le hacen unas incisiones por las que brota la savia como a borbotones que se van depositando en los muchos cubos metálicos que se cuelgan bajo cada herida del árbol.

Para hacer jarabe de arce se hierven 20-50 volúmenes de savia hasta que se crea 1 volumen de jarabe. En Canadá, la savia hervida solo se puede llamar jarabe una vez que ha alcanzado una densidad de 66 grados. La savia solo fluye cuando los árboles están calientes, por lo que la recolección se lleva a cabo durante el día. La temporada de jarabe dura de 4 a 8 semanas y los árboles que son lo suficientemente grandes como para ser explotados pueden producir hasta 50 litros de savia por temporada. Una vez que el clima primaveral se calienta, los procesos biológicos normales del árbol cambian la savia y ya no es bueno para el jarabe.

El jarabe de arce de Canadá

Para hacer jarabe de arce, la savia se puede recolectar del arce rojo, el arce negro, pero más comúnmente del árbol de arce de azúcar. La savia se recolecta en la primavera y se hierve para hacer el jarabe espeso y pegajoso. ¡El período de tiempo que se hierve el jarabe debe controlarse de cerca para que la savia no cristalice! El contenido de azúcar de la savia puede variar según las condiciones ambientales y biológicas e incluso puede variar dentro del mismo árbol. La savia de arce se compone principalmente de sacarosa y agua con cantidades mínimas de glucosa y fructosa. También hay compuestos   aromatizantes como la furanona de arce, la furanona de fresa y el maltol. ¡Pero sorprendentemente el factor que hace que el jarabe de arce sea tan maple todavía es desconocido!

aprenderfrancescanada

aprenderfrancesLos primeros pueblos…

Los primeros pueblos en cosechar savia de arce fueron los grupos indígenas del noreste de América del Norte, como la Nación Algonquin. Las tradiciones orales indican que la savia de arce se cosechó mucho antes de que cualquier europeo pusiera un pie en las Américas. Varias leyendas e historias orales cuentan cómo se usó la savia de arce en lugar del agua para cocinar o cómo se veían a las ardillas haciendo agujeros en la corteza de arce para comerse la savia. Los pueblos más primitivos utilizaron materiales y herramientas orgánicas de diversas utilidades para recolectar savia de arce, como el hacha, cañas para insertar en las hendiduras y cubos de corteza de abedul para recolectar la savia que goteaba. Pero la corteza y las cañas se descomponen rápidamente, por lo que estas primeras herramientas de cosecha no dejaron mucha huella en el registro arqueológico, a diferencia de los implementos metálicos utilizados por los colonos europeos. Sin embargo, los europeos que exportaron azúcar de arce de (lo que ahora es) Canadá en la década de 1670 ciertamente aprendieron el proceso de alguien.

estudiarfrancesencanadaLa savia de arce de Canadá

Después de que los europeos comenzaron a cosechar savia de arce a finales del siglo XVII, los medios de producción comenzaron a cambiar. La perforación de agujeros en los troncos de los árboles se convirtió en el método común de recolección y la savia se redujo principalmente para crear un azúcar concentrado. La producción temprana se parecía más al jarabe casero que vemos hoy que a las operaciones modernas altamente industrializadas que literalmente aspiran la savia del árbol. La savia se recoge en cubos de metal que cuelgan de boquillas de plástico a los lados de los árboles. Cuando están llenos, los cubos se vacían y se vuelven a colgar, y la savia se lleva a la “cabaña de azúcar”. El interior es húmedo y cálido y está impregnado del aroma del jarabe de arce hirviendo. La nueva savia se vierte en un recipiente elevado que agrega lentamente el nuevo líquido al recipiente grande de jarabe que se mantiene hirviendo. Tradicionalmente, la savia de arce se hierve sobre un fuego de leña, y el recipiente se cubre con una rejilla para dejar salir el vapor. Lejos de resultar desagradable, el aroma que desprende ese proceso, es embriagador.

Raspando la espuma de la savia hirviendo

El jarabe puede variar de color, desde un dorado con un sabor delicado hasta muy oscuro con un sabor fuerte. Hay muchas maneras de usarlo. Hay quienes lo usan para endulzar, sustituyendo así el azúcar. Pero, igualmente, es un buen aderezo en la fruta, helado, tortitas, incluso, hasta en un revuelto de huevos.  y personalmente me gusta reemplazar el azúcar en la cocción con jarabe de arce.

Con el jarabe de arce se hacen también caramelos, jabón de tocador, crema de manos… Los lugareños guardan recuerdos de su infancia alrededor de esta tradición. Todo esto es lo da un sentido de identidad y cultura, algo que no podemos dejar escapar cuando visitamos un país distinto al nuestro. Una experiencia más para aprender francés en Canadá.

estudiarfrances

Post A Comment

You must be logged in to post a comment.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Abrir chat